Tre orsaker till ett handelskrig med Kina kommer att stärka Kina

Oss tariffer för Kina är (på kort sikt) inte bra. Men på lång sikt kommer Trumps press att göra Kina starkare. Det kommer att hjälpa Kina att påskynda sin ekonomiska omstrukturering, lägga större tonvikt på innovation och öka den nationella stoltheten.


Teknologiska framsteg var avgörande för byggandet av imperier och uppkomsten av stormakter. Den fjärde industriella revolutionen kommer att flytta den internationella konkurrensen från Labour, territorium och mjuk kraft till ny teknik som robotik, artificiell intelligens och trådlösa tjänster.


Fram till nyligen trodde oss beslutsfattare att vi var en teknologisk superkraft. Kina ses som en copycat och kommer bara att klona amerikansk teknik eller köpa amerikanska innovatörer för att absorbera immaterialrätt och teknik. Men i nästa generation av ultrasnabb internetteknik, 5G, släpar vi efter. Inget amerikanskt företag tillverkar trådlösa nätverksutrustning som huawei.


Huaweis 5G kraft och påverkan kan ses som Kinas Sputnik-ögonblick. Precis som Sovjetunionen var den första som lanserade en satellit, är Kina nu före resten av världen i 5G-utveckling. Kina har länge erkänt farorna med att lita på USA tekniskt och ekonomiskt. Huawei är produkten av den kinesiska regeringens industripolitiska strategi.


Kina strävar efter att göra 80 procent av konstgjord intelligens hemma, minimera beroendet av främmande länder för teknikens komplexa komponenter och att bli ett ledande centrum för ai-teknik fram till 2030. Kinas strategi har fungerat - 48 procent av den globala ai-finansieringen 2017 var till exempel kinesiska. Så att förbjuda huawei och införa tullar på kinesiska varor kommer inte att bromsa Kina - det kommer att stimulera landets nya innovationssystem och öka oberoende forskning.


En annan följd av USA: s handelskrig med Kina har varit att påskynda återbalanseringen av den kinesiska ekonomin bort från extern efterfrågan och investeringar i inhemsk efterfrågan. Denna process, som började med den globala finanskrisen 2008, har blivit allt mer nödvändig när Kinas medelklass utvidgas. Sedan dess har regeringen lett till storskalig infrastrukturinvestering, vidtagit åtgärder för att öka inkomsterna, sänka inkomstskatter och förbättra det sociala trygghetssystemet för att hjälpa till att utöka den inhemska konsumtionen. År 2018, när Trump först tillkännagav tullarna, bidrog de slutliga konsumentutgifterna med 76,2% till Kinas BNP-tillväxt. Sedan dess har Peking antagit en ny politik, inklusive skattesänkningar, förbättrade planer för barn och pensioner och andra incitament. Så handelskriget har (i själva verket) hjälpt Kina omfördela välstånd och balansera sin ekonomi igen.


Handelskriget har också förenat det kinesiska folket runt regeringen. Kineserna ser på oss att behandla kinesiska företag som mobbning och jämför den med den ojämlika handel som västmakten ålagde Kina under 1800-talet. Det kinesiska samhället snarar omnämnandet av ämnet och bidrar till inhemskt stöd för regeringen.


Det kinesiska ordet för kris består av två betydelser: fara och möjligheter. Landets förmåga att dra nytta av USA: s nuvarande utmaning kommer att göra det starkare under de kommande åren.

US.VS.CHN